美国农民被逼入绝境
日期:2019-08-16 浏览次数:

  "老麦克唐纳有一个农场,咿呀咿呀哟,那里有鸡、鸭、牛……"在这首经典童谣《老麦克唐纳有一个农场》里,美国农民的日常生活温馨又欢乐。不过童谣里的老麦克唐纳如果生活在眼下的美国,就不得不面对一个糟心的问题:他有一个农场,但现在要破产了。

  据报道,去年全美有498家农场申请破产。而据不完全统计,去年至今年5月间,美国破产农场数或上升为928个。这意味着,美国农场破产潮正在加速蔓延。

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  农民排队申请破产

  随着美国总统特朗普在贸易问题上的一意孤行,曾经为他摇旗呐喊的美国农民已经排起长队申请破产。

  "这两年,我可能经手了比过去10年更多的破产调查。"律师马克·哈佛森近来一直忙于为客户提交破产申请。那些客户都是农场主或者农民。在美国,农民如果申请破产,需要依据破产法第12章进行有关程序。因此熟读这些法律条文的律师生意一下子好了起来。他同情又无奈地表示,有些客户在办理破产程序时情绪一度崩溃,还有人威胁要自杀。

  美国农业局联合会主席齐皮·杜瓦尔认为,当前的形势是"对成千上万已经在艰难度日的美国农民和牧场主的沉重打击"。据报道,来自威斯康辛、明尼苏达和蒙大拿等州的农场主申请破产的数量去年以来出现了大幅上升,农场主拖延还款付息的情况也呈现增长态势,使得银行业担忧"最坏的时候还没有到来"。

  美国农业面临众多问题其实已经有一阵子了,农场的破产现象自2014年起越来越多。随着美联储进一步加息,本来负债的农民的收益率就变得更低。今年,美国农民还遭遇了创纪录的洪水和极端高温灾害,造成农作物损失。

  8月12日,芝加哥在美国农业部发布8月谷物供求情况后,玉米暴跌至触发跌停限制,花费三个月左右逐步上涨形成的涨幅瞬间灰飞烟灭。

  但大部分人认为,特朗普政府单方面挑起的对华贸易摩擦,是农民的困境更加雪上加霜的重要理由。贸易摩擦让今年美国农产品的价格和利润都明显下降。今年中国从美国进口农产品减少了约20%,美国的谷物、乳制品和畜牧业农民的收入因此"蒸发"。

  政府只做"表面文章"

  "我们失去了最大的出口市场——中国。"美国豆农克里斯托弗·格里布斯抱怨。美国官方数据显示,去年美国对中国的大豆出口总额仅为31亿美元,比2017年下降了近75%。当被问及明年是否还会支持特朗普连任总统时,格里布斯明确表示"不会!"

  抱怨声此起彼伏,特朗普政府采取了一项自认为"很直接、很智慧"的应对措施:发补贴。美国农业部7月末公布了向农民提供约160亿美元援助计划的政策细节,补偿他们在贸易争端中遭受的损失。这是特朗普政府去年以来第二次调拨巨额资金补贴农民。

  此举遭到许多国会议员、农业协会代表和农场主的反对,他们纷纷表示"要市场不要补贴",敦促特朗普政府尽快结束贸易争端。美国经济学家理查德·沃尔夫日前表示,解决经贸摩擦更符合美国农民利益,但特朗普政府却用纳税人的钱来补贴农民、购买选票。共和党参议员本·萨斯说,美国农场主不希望一边被补贴,一边受损失,而是希望全世界都能用到他们的产品。

  更大衰退还在路上

  美国第二大农业组织——国家农民联盟主席罗杰·约翰逊直言,这届美国政府的贸易政策给美国农民带来的伤害将会"持续数十年"。"总统发一条加关税的推特可能只需要几分钟,但贸易政策不是游戏。"电视台还直接用约翰逊的观点作为标题:"美国农民喊话特朗普:把中国还给我们!"

  更加令美国人焦虑的是,即便是要发补贴,还要看有没有足够的家底。2019财年前10个月,美国联邦政府财政赤字达8668亿美元,同比大幅增长约27%,已超过上一财年7790亿美元的全年赤字总额。

  曾预言2008年金融危机的分析师杰西·克隆博指出,美国的农民破产潮只是开始,更大的衰退正在路上。

  美国农民是特朗普重要票仓

  对特朗普来说,美国农民是重要的票仓;但是,面临严峻环境的部分农民显示出改变主意的趋势。在上次总统选举中曾是特朗普支持者的伊利诺伊州农民莫尔表示,"下一任总统的选择将在观察民主党候选人的农业政策之后确定"。美国的农民一直出于"爱国心"而支持特朗普的对华强硬政策,但忍耐的极限似乎正在逼近。

  回顾历史,每当农产品被用作斗争的工具,美国农民就不得不面临谷物出口的全球份额下降。1973年美国总统尼克松实施大豆禁运措施,迫使大豆进口的九成依赖美国的日本改变供应来源。当时日本求助的对象是巴西。日本的巨额投资形成了巴西成为世界最大大豆生产国的基础。1980年美国卡特总统对俄罗斯的小麦禁运措施也招致众多美国农民破产和农业大萧条。

  美方要求日本购买大量农产品

  据共同社13号报道,美国总统特朗普曾直接要求日本首相安倍晋三额外购买金额庞大的美国农产品,由于贸易争端给美国农民造成的损失,美方要求日方补缺。

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  共同社援引日美两国政府消息人士的话报道,特朗普在早前的会谈中曾向日方提出大豆和小麦等具体品种,这与美国政府以削减对日贸易逆差为目标而推进的日美贸易谈判内容不同,是额外的购买要求。面对美国的额外要求这一难题,日本政府正在研讨应对措施,虽然具体对策尚未确定,但日本政府内部已初步酝酿出利用日本对非洲粮食援助的方式来解题。

  报道分析称,虽然美国的额外购买要求与日美贸易谈判内容不同,但美方可能将两者捆绑到一起进行谈判。日本政府担忧这个口子被撕开之后,会被逐步要求购买更多各式各样的美国产品,这样下去,日方将难以招架。

  据报道,美国农业部7月25日公布了向美国农民提供约160亿美元援助计划的政策细节,以补偿他们在贸易争端中遭受的损失。这是美国政府自去年以来第二次调拨巨额资金补贴农民。但美国农业界普遍表示,与其给补贴不如给市场,解决经贸摩擦更符合美国农民利益。

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